Под хроматографией понимают изучение физических и химических свойств веществ, близких по характеристикам, с помощью их разделения. Метод основывается на размещении компонентов веществ между несмешивающимися фазами: подвижной (элюент) — газовый, жидкий поток или флюид, проходящий через неподвижную фазу, неподвижной (сорбент) — твердая или жидкая (пленка), связанная на инертном носителе.

Элюентом может быть растворитель или смесь растворителей, а также вода. Сорбент выбирается исходя из свойств разделяемой смеси, может быть порошком, гранулами, суспензией или пористой пленкой.

Хроматографию применяют для разделения смесей как органических, так неорганических веществ на отдельные элементы. Очищают исследуемый материал от примесей, проводят анализ смесей, опресняют воду, концентрируют вещества из растворов.

По типу и цели использования хроматография делится:

  • аналитическая — определяет концентрацию, состав компонентов в исследуемой смеси;
  • неаналитическая — исследует физико-химические характеристики веществ на основании параметров хроматографических зон;
  • препаративная — выделяет небольшие количества чистых элементов в лабораторных условиях;
  • промышленная — используется для получения чистых веществ в больших количествах на производствах.

Основные виды хроматографии классифицируются по типу подвижной фазы:

  • жидкостная — подвижной фазой являются водно-органические буферные растворы, неподвижной фазой являются пленки жидких сорбентов нанесенные на стенки колонки или твердый носитель. Бывает жидкостно-адсорбционной и жидкостно-жидкостной. Сюда же относится ВЭЖХ, отличающаяся успешным разделением сложных веществ. Работает при высоком давлении, используются мелкозернистые сорбенты. В свою очередь высокоэффективная жидкостная хроматография делится:

    • адсорбционная;
    • распределительная;
    • ионообменная;
    • экслюзионная;

  • газовая — делится на газо-адсорбционную, где неподвижная фаза – твердый адсорбент (уголь) и газожидкостную с жидкостью в качестве неподвижной фазы.

Проводят анализ и разделение несколькими способами:

  • колоночный — специальные трубки заполняют сорбентом, элюент под давлением движется внутри колонки;
  • капиллярный — колоночная разновидность, где тонкий слой сорбента наносится на внутренние стенки длинной капиллярной трубки;
  • тонкослойный — стеклянная или металлическая пластина покрывается пористой пленкой или тонким слоем гранулированного сорбента;
  • бумажный — специальная бумага, роль сорбента выполняет вода.

Хроматография успешно применяется:

  • фармацевтика (очистка синтетических полимеров, лекарств);
  • биохимия и медицина (разделение биологических соединений);
  • производство (контроль и разделение редких элементов);
  • мониторинг окружающей среды (выявление вредных веществ в атмосфере, воде, почве);
  • пищевая промышленность (определение состава продуктов);
  • криминалистике и многих других сферах.